Η τρύπα που άνοιξε το Curiosity στον Άρη.

Για πρώτη φορά, το ρομποτικό όχημα εξερεύνησης του Άρη, Curiosity, έσκαψε, χρησιμοποιώντας το ειδικό τρυπάνι του, την επιφάνεια του πλανήτη στο ηλιακό μας σύστημα που έχει τις περισσότερες ομοιότητες με τη Γη.

Τα δείγματα από τη διάτρηση θα μελετηθούν στο πλαίσιο της έρευνας για ανακάλυψη οργανικών ουσιών που σχετίζονται με τη ζωή στον Άρη.

Το Curiosity άνοιξε μία τρύπα πλάτους 1,6 εκατοστού και βάθους 6 εκατοστών σε έναν ιζηματογενή βράχο, που φέρεται να έχει έρθει σε επαφή με νερό. 
 
Η διάτρηση πραγματοποιήθηκε την Παρασκευή και από αυτή προέκυψε ένας μικρός όγκος σκόνης, ο οποίος θα μελετηθεί από τα ενσωματωμένα εργαστηριακά όργανα του ρομπότ, προκειμένου να προσδιοριστεί η χημική σύνθεση του βράχου. Στόχος είναι να διαπιστωθεί εάν στον Άρη είχαν δημιουργηθεί ποτέ ευνοϊκές συνθήκες για την ύπαρξη ζωής.
 
Είναι η πρώτη φορά που πραγματοποιείται μια τέτοιου είδους επιχείρηση, καθώς τα προηγούμενα ρομποτικά οχήματα δεν είχαν τρυπάνι προκειμένου να συλλέξουν δείγματα. 
 
Το Curiosity έφτασε στον Άρη στις 6 Αυγούστου και η αποστολή του θα διαρκέσει δύο χρόνια.
 
 

 

Το ρομποτικό όχημα - εργαστήριο "Curiosity" της NASA εισήλθε σε μια νέα περιοχή του κρατήρα Γκέιλ του Άρη, όπου ανακάλυψε νέες ενδείξεις ότι κάποτε υπήρχε νερό και μάλιστα σε μεγάλες ποσότητες.

Το ρόβερ εντόπισε στο έδαφος φλέβες πετρωμάτων γεμάτες ορυκτά και σφαιρίδια (πιθανώς από ένυδρο θειικό ασβέστιο ή γύψο), που στη Γη σχηματίζονται με την κυκλοφορία του νερού μέσα από τις ρωγμές των βράχων.

Οι επιστήμονες εκτιμούν ότι κάποτε ο πυθμένας του κρατήρα ήταν καλυμμένος με νερό. Ο επικεφαλής επιστήμονας της αποστολής Τζον Γκρότζινγκερ δήλωσε χαρακτηριστικά ότι το ρόβερ πέτυχε το «τζακπότ».

Οι γεωλόγοι δείχνουν ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τα ιζηματογενή πετρώματα που το "Curiosity" έχει διασχίσει από το σημείο που προσεδαφίστηκε πριν από πέντε περίπου μήνες, έως εδώ που έχει φθάσει τώρα.

Όσο προχωρά σε πίσω στο γεωλογικό χρόνο, περνώντας από διαδοχικά όλο και παλαιότερα εκτεθειμένα γεωλογικά στρώματα, ανακύπτουν ολοένα περισσότερες ενδείξεις για την ύπαρξη νερού στο παρελθόν του «κόκκινου πλανήτη».

Η πιθανή ανακάλυψη γύψου είναι μια σαφής τέτοια ένδειξη.
 


Η εικαζόμενη ύπαρξη μιας γαλήνιας λίμνης στο βάθος του κρατήρα εξάπτει περαιτέρω το επιστημονικό ενδιαφέρον, σύμφωνα με τo ΒΒC και το "Science", επειδή ένα τέτοιο φυσικό περιβάλλον θεωρείται ότι θα προσέφερε κάποτε τις κατάλληλες συνθήκες για την ύπαρξη αρχαίας αρειανής ζωής (πιθανότατα σε επίπεδο μικροοργανισμών), ίχνη της οποίας με την μορφή οργανικής ύλης ίσως υπάρχουν ακόμα.

Κατά πόσο αυτό όντως συμβαίνει, πιθανώς θα απαντηθεί όταν σε λίγες εβδομάδες το ρόβερ ξεκινήσει να κάνει γεωτρήσεις με το ειδικό όργανό του.

Ως στόχος για τις γεωτρήσεις έχει τεθεί μια περιοχή του εδάφους που περιέχει μια ποικιλία πετρωμάτων, πολλά από τους οποία φαίνεται να βρίσκονταν κάποτε σε υδάτινο περιβάλλον.

Η διαδικασία γεώτρησης θα είναι αργή, όπως είπαν οι επιστήμονες της NASA, ώσπου κάποια ορυκτολογικά δείγματα να μεταφερθούν για γεωχημική ανάλυση στα άλλα επιστημονικά όργανα που φέρει το ρόβερ.


ΑΜΠΕ

gai - nea gi

Πριν από λίγα 24ωρα ομάδα ερευνητών ανακοίνωσε ότι στον γαλαξία μας υπάρχουν τουλάχιστον 17 δισ. πλανήτες με μέγεθος παρόμοιο με εκείνο της Γης.

Μια άλλη επιστημονική ομάδα υποστηρίζει ότι από τους περίπου 700 εξωπλανήτες που έχουν ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα εντόπισε έναν που έχει τα περισσότερα κοινά χαρακτηριστικά από κάθε άλλο με αυτά του πλανήτη μας.

Μοιάζει πολύ

Πρόκειται για τον KOI 172.02 ένα πλανήτη με ακτίνα μόλις 1,5 φορά μεγαλύτερη από αυτή της Γης. Το πιο σημαντικό είναι όμως ότι ο πλανήτης αυτός βρίσκεται στη λεγόμενη «κατοικήσιμη ζώνη», δηλαδή σε απόσταση τέτοια από το μητρικό του άστρο που να επιτρέπει τη δημιουργία ευνοϊκών για την ανάπτυξη ζωή συνθηκών.

Ο ΚΟΙ-172.02 βρίσκεται σε απόσταση 70 εκατομμυρίων μιλίων από το άστρο του (η Γη βρίσκεται 93 εκατομμύρια μίλια από τον Ηλιο) και ολοκληρώνει μια περιστροφή γύρω από αυτό σε 242 μέρες.

Την ανακοίνωση έκανε ο Κρίστοφερ Μπουρκ του Ινστιτούτου SETI στο ετήσιο συνέδριο της Αμερικανικής Αστρονομικής Εταιρείας που γίνεται αυτές τις μέρες στο Λονγκ Μπιτς στην Καλιφόρνια.

tovima

louloudi-ston-ari

Το Curiosity, φωτογραφίζοντας τον πλανήτη Άρη βρήκε ένα πολύ περίεργο σχήμα το οποίο μοιάζει με λουλούδι.

Οι ερευνητές το έσπευσαν να το ονομάσουν «το λουλούδι του Άρη».

Η Nasa διευκρινίζει πως δεν είναι θραύσματα του Curiosity.

Ο Γκάρι Γουέμπστερ, εκπρόσωπος της Νasa, μιλώντας για το θέμα στη Daily Mail, είπε πως ο όρος «λουλούδι» προφανώς χρησιμοποιήθηκε για να περιγράψει το σχήμα του ευρήματος και σε καμία περίπτωση δεν μπορεί να εκληφθεί ή να ερμηνευθεί ως απόδειξη ότι υπάρχουν λουλούδια στον Άρη.